Cómo Aumentar tu Creatividad y Producir nuevas Ideas

La creatividad es un rompezabezas. Hoy en día, la competencia constante para hacer avanzar el mundo ha hecho que la creatividad sea el atributo más buscado en cualquier profesión. Aunque siempre ha estado presente a través de grandes logros que han cambiado el curso de la historia.

¿De dónde viene la creatividad? ¿Cuál es la ciencia detrás de esto? ¿Puedes aprender a ser más creativo? Y si naces con ella, ¿pierdes la creatividad en algún momento desde niño hasta que eres adulto?.

Hoy aprenderás a superar las barreras que nos impiden crear.


Si no haces nada, no consigues nada

En última instancia, somos lo que nos impide ser creativos. Nosotros mismos somos los únicos culpables.

Si quieres ser creativo: es mejor actuar que esperar a que llegue la inspiración.

Demasiada gente quiere encontrar una fórmula secreta. Quieren la idea perfecta para conseguir hacer dinero, reconocimiento, etc… Sin hacer nada.

No importa cuál es el objetivo si estás esperando a la idea perfecta. Porque no existe El Dorado de las Ideas en tu mente. Solo existes tu y lo que haces con tu tiempo y energía. Ya hemos visto que los creadores no buscan la inspiración.

Así que, no hacer nada te enseña eso: nada. Sin embargo, cuando experimentas, aprendes. Aprendes lo que podría no funcionar y lo que te hace sentir bien. Aprendes cuales son las razones que te hacen ser creativo y como buscar la energía que necesitas para ello. Cómo aportar algo nuevo al mundo.

Lo que he aprendido de la gente inteligente es que hay que «estar en el barro«, hay que mancharse las manos. Ten claro que si no haces nada, no consigues nada. El ser humano es creador por naturaleza.


Necesitamos más creadores

No sólo necesitamos crear para los demás, sino también para nosotros mismos.

No crear algo increíble, no significa que no tenga valor. Lo más importante no es crear algo que cambie el mundo, sino simplemente crear. No tienes que construir algo viral o famoso para construir algo importante.

Por desgracia, el mundo no nos invita a ser creativos, el proceso de pensar creativamente no siempre produce algo que valga la pena, y a menudo la sociedad prefiere atenerse a lo que sabe y a lo que siempre ha pensado siempre que intentar algo distinto.

Sin embargo, no todo el mundo olvida el de creador. Veamos uno de los ejemplos más famosos.

El caso de Art Fry

Quizá una problemática tan sencilla como no poder mantener sus notas en un mismo sitio, le llevo a pensar: «Lo que realmente necesito es un pequeño marcador que se pegue en forma de papel pero que no lo rompa cuando lo quite.«

Y con esta idea en mente, comenzó a desarrollar una solución: tomó una actitud proactiva. Por suerte, uno de sus colaboradores, Spencer Silver, era especialista en adhesivos.

Art Fry, el inventor del Post-It
Art Fry, el inventor del Post-It

Durante los meses siguientes, Fry y Silver desarrollaron un pedazo de papel que se pegaba a una página, pero que se podía quitar con facilidad y reusarlo una y otra vez. Con el tiempo, esta pequeña idea se convirtió en uno de los productos de oficina más vendidos de todos los tiempos: el Post-It Note.

Art Fry no intentaba crear un producto para venderlo de forma masiva. Al principio, simplemente intentaba diseñar un método para organizar sus notas. Sólo intentaba crear algo pequeño.

Te estarás preguntado ¿Esta suerte dónde nace? ¿Por qué hoy en día no existen más creadores así?

El conducto de la creatividad

Dentro de cualquier proceso creativo, llevamos a cabo tres roles distintos:

  • el de consumir información
  • el de juzgarla
  • y el de crearla.

Rechazar el papel del consumidor porque estás centrado solo en crear es tan ineficiente como rechazar el papel del creador por pensar que no eres una persona creativa.

  • Necesitamos ser consumidores para poder asimilar nuestro mundo: observar, leer, escuchar, etc.
  • Necesitamos juzgar la información para poder elegir lo que nos gusta o no, desarrollar nuestro estilo.
  • Y necesitamos ser creadores para usar nuestras habilidades y experiencias, compartir lo que hay dentro de nosotros.
El conducto de la creatividad de Annie Mueller
El conducto de la creatividad de Annie Mueller

Y estos tres roles juntos forman lo que Annie Mueller llama el conducto de la creatividad. El problema viene cuando la información que consume la sociedad no pasa ni el primer filtro. Si no llevamos un proceso de maduración y posteriormente intentamos crear, nunca vamos a desarrollar nuestra habilidades. Necesitamos quitarnos las barreras que nos impiden crear.


Barreras a la creatividad

El mundo en el que vivimos hoy difiere mucho del mundo en el que vivieron grandes mentes de haces unos siglos atrás.

Ahora la tecnología, el desarrollo industrial y las redes de internet han eliminado barreras al conocimiento permitiendo compartir ideas a todo el mundo. Pero también hemos creado otras.

1. Revolucionar la educación

La primera limitación a la que nos enfrentamos es una educación lineal diseñada para el siglo pasado

La primera limitación a la que nos enfrentamos es una educación lineal diseñada para el siglo pasado. Un cambio de comportamiento en la sociedad requiere un cambio de valores. En Estados Unidos el 70% de los jóvenes quieren montar su propia empresa, mientras que en España los jóvenes prefieren ser funcionarios.

Necesitamos una revolución que apoye el pensamiento, donde cada persona encuentre su propósito.

2. Los valores de la sociedad

Los valores que fomenta nuestra sociedad están basados en el egocentrismo y la competición, y no en la aportación de valor, la colaboración, la expresión del talento y la creatividad.

Y sin embargo, por contradictorio que parezca las empresas usan modelos de valores para alcanzar la creatividad y la innovación en sus empleados. El más conocido probablemente sea el modelo de Richard Barrett. Que tiene el objetivo de medir los niveles de responsabilidad en una compañía.

modelo de Richard Barrett. Que tiene el objetivo de medir los niveles de responsabilidad en una compañía.

Sin crear empresas que operen desde la responsabilidad individual es muy difícil plantear la creatividad como factor de cambio.

En una entrevista a Steve Jobs, respondió sobre esta crisis de valores: «Que copien, si nos copian significa que vamos por delante, y mientras ellos están ocupados copiándonos, nosotros estamos inventando lo siguiente».

3. Olvidamos el talento

Cuando somos pequeños buscamos expresar nuestro talento y creatividad. Tenemos la mente abierta, queremos jugar imaginar y crear.

Educad a los niños y no será necesario castigar a los hombres

Pitágoras

La mayoría de personas sigue el mismo proceso educativo: leen los mismos libros y asisten a las mismas clases, para competir después por los mismos trabajos. El sistema educativo produce personas intercambiables, en un nuevo mundo que recompensa personas únicas.

4. Las rutinas diarias

Sin duda, hay factores externos que influyen en nuestra capacidad de pensar creativamente. Si creciste en un ambiente que te desanimaba a tomar riesgos, hacer preguntas o estar abierto al cambio, es mucho menos probable que busques esas cosas a medida que maduras. No será parte de tu «naturaleza».

O si gasta todo su tiempo y energía en rutinas aprendidas que se benefician de las sensaciones de comodidad y seguridad pero que le restan importancia a lo nuevo que de otra manera podrían motivarte, es poco probable que comience a buscar ideas.

Estarás obsesionado con lo que sabes y con lo que te sientes cómodo, y menos inclinado a realizar esfuerzos aunque sean un poco arriesgados.

Un ligero cambio en tu comportamiento o en tu rutina puede dar lugar a percepciones enormemente impactantes sobre cómo ver mundo o del trabajo que realizas. Pero no nos han enseñado a afrontar el miedo por pequeño que sea.

Como puedes ver, hay factores ajenos a nosotros mismos que inhiben o influyen en nuestra creatividad.

Si nunca te rodeas de gente que piensa de forma creativa, es difícil saber cómo hacerlo tú mismo.


¿Cómo es el cerebro creativo?

Comprender que creamos conexiones neuronales constantemente es importante para entender la ciencia de la creatividad.

Las ideas no caen del cielo, sino que provienen del conocimiento que ya posees. Así que mientras que la inteligencia no influye directamente en la creatividad, si posees más conocimiento para hacer conexiones, puedes llegar a tener ideas más creativas.

La mala noticia es que la vision romántica de la originalidad no existe. Como explica David Eagleman en The Runaway Species, al final los humanos creamos nuevas ideas copiando, transformando y combinando otras ideas

  • Primer consejo: toma ideas existentes que nadie ha pensado en combinar, y conéctelas; hazlas funcionar.

La buena noticia es que resulta que cultivar ideas es un proceso, y uno que podemos practicar para producir más ideas.

Desde el punto de vista científico, aun estamos lejos de entender las bases neurobiológicas de la creatividad. Es una de nuestras conductas más complejas.

1. Es un proceso de divergencia

Uno de los primeros en estudiar la creatividad fue J.P. Guilford. Quién clasificaba la creatividad como un proceso de producción divergente que formaba parte de la cognición.

Sin embargo, para determinar los correlatos neuronales de la creatividad es necesario saber si este proceso es una característica general y además, cuales son sus desencadenantes.

Se cree que esta asociada al funcionamiento de la corteza temporo-occipito-parietal y su interacción con la corteza prefrontal. Es decir, regiones donde se producen procesos mentales complejos de síntesis, abstracción, etc.

La actividad alfa frontal bilateral durante una prueba de pensamiento divergente da como resultado un aumento de la creatividad. Fuente
La actividad alfa frontal bilateral durante una prueba de pensamiento divergente da como resultado un aumento de la creatividad. Fuente

2. Se necesita desinhibición cognitiva

Además, es importante saber que un fenómeno de las personas creativas es la «desinhibición cognitiva». Un estado mental cortical caracterizado por una baja actividad prefrontal y una sincronización de ondas alfa. Es decir, la creatividad podría derivar de la capacidad de activar varias representaciones mentales de forma simultánea. (estudio)

La sincronía entre las redes neuronales por defecto y las redes de control ejecutivo parece desempeñar un papel importante en la creatividad [Fuente]
La sincronía entre las redes neuronales por defecto y las redes de control ejecutivo parece desempeñar un papel importante en la creatividad [Fuente]

«La creatividad se define típicamente como la capacidad de proponer ideas nuevas y útiles. Nosotros hemos correlacionado la fuerza de la conectividad en estas redes mientras ellos pensaban de forma creativa».

Roger Beaty, posdoct en psicología de la Universidad de Harvard

En otros estudios de fMRI se ha propuesto que las personas creativas activan simultáneamente redes cerebrales que correlacionan de forma negativa. Es decir, que la creatividad funciona en la interacción entre distintas redes que no suelen activarse a la vez. Es la sincronía lo que parece ser importante. (estudio)

Hasta ahora la ciencia, contrariamente a la creencia popular, nos dice que la creatividad incluye ambos lados de nuestros cerebros, en lugar de sólo utilizar un hemisferio u otro. (estudios)

La verdad es que nuestros hemisferios cerebrales están fuertemente conectados. Los dos lados de nuestro cerebro se distinguen simplemente por sus diferentes estilos de procesamiento. (estudio)

La idea de que las personas piensan más con un hemisferio u otro es un mito:

Los orígenes de este mito común se remontan a la investigación de los años sesenta sobre pacientes cuyo cuerpo calloso (la banda de fibras neurales que conecta los hemisferios) se había cortado como último recurso para el tratamiento de la epilepsia. Esto eliminó el proceso natural de comunicación entre hemisferios y permitió a los científicos realizar experimentos sobre la forma como cada hemisferio trabajaba de forma aislada.

3. Las redes neuronales de la creatividad

Y para «simplificar» los mecanismos neurológicos de la creatividad, recientemente un estudio descubrió tres grandes redes cerebrales que trabajan juntas a lo largo del proceso creativo:

  • La red por defecto es responsable de imaginar, de vagar por la mente; y se activa cuando no estamos concentrados en una tarea. Imaginar cosas como el futuro o situaciones hipotéticas en el presente.
  • Las funciones ejecutivas están involucradas en cualquier momento que requerimos atención y concentración. Cuando te concentras en aprender algo, en escuchar o tratar de resolver un problema que necesita de tu memoria de trabajo, las partes de tu cerebro que se comunican aquí son las regiones laterales o externas de la corteza prefrontal y las áreas hacia la parte posterior del lóbulo parietal.
  • La red de prominencia básicamente mantiene viva la conexión entre los eventos externos y tu conciencia interna. Se siempre que la información es relevante, o significativa para resolver una tarea. Por ejemplo, cuando estas haciendo lluvia de ideas y alguien dice algo que encaja con lo que habías pensado.
En Rojo la Red de Imaginación, en Verde la Red de Atención Ejecutiva - Fuente: Scientific American
En Rojo la Red de Imaginación, en Verde la Red de Atención Ejecutiva – Fuente: Scientific American

De esta forma, se plantean la hipótesis de que estas tres grandes redes funcionan como un equipo:

  • la red por defecto genera ideas
  • la red de control ejecutivo las evalúa
  • y la red de prominencia ayuda a identificar qué ideas se transmiten a la red de control ejecutivo.

No hay un solo área de «creatividad» en el cerebro; la creatividad surge de la interacción de la actividad cerebral que involucra múltiples sistemas más básicos.

Esta investigación también sugiere que somos capaces de influenciarnos conscientemente para tener una mayor creatividad. No sólo practicando y haciendo ejercicios que requieren creatividad, sino también usando nuestra propia red ejecutiva para invocar nuestra red de prominencia para escanear activamente en busca de pensamientos más divergentes.

Investigaciones sobre músicos de jazz y raperos que improvisaban mostraron que cuando entran en ese codiciado estado de flujo de creatividad, sus cerebros exhibían estos signos. (estudio, estudio)

Investigaciones sobre músicos de jazz y raperos que improvisaban  mostraron que cuando entran en ese codiciado estado de flujo de creatividad, sus cerebros exhibían estos signos.

En resumen, la creatividad no se enseña, parece ser una propiedad emergente que se desarrolla. Esto quiere decir que a nivel neuronal seguimos un proceso de maduración. Y puede ser negativo si bloqueamos tal proceso, o positivo si lo potenciamos.


Cómo producir nuevas ideas

En su libro, A Technique for Producing Ideas, James Webb Young explica que, si bien el proceso de producción de nuevas ideas es lo suficientemente sencillo como para explicarlo, «en realidad requiere de un trabajo intelectual duro de seguir».

Puesto que las ideas se hacen a partir de la búsqueda de relaciones entre elementos existentes, necesitamos recopilar un inventario mental de estos elementos antes de que podamos empezar a conectarlos.

Preparar tu cerebro para el proceso de hacer nuevas conexiones toma tiempo y esfuerzo. Necesitamos adquirir el hábito de recolectar información para que nuestros cerebros tengan algo con lo que trabajar.

Consejo 1: organiza la información

James ofrece ideas en su libro, como el uso de «flash cards» para organizar y destilar información. A mi personalmente me gusta hacer mapas mentales.

En un artículo el Dr. Mark Beeman, explica cómo llegamos a nuestro «momento aha» a la hora de producir una idea:

Una serie de estudios han utilizado la electroencefalografía (EEG) y la resonancia magnética funcional (fMRI) para estudiar los correlatos neuronales del «momento Aha momento» y sus antecedentes. Estos estudios muestran que la ideación es la culminación de una serie de estados y procesos cerebrales que operan a diferentes escalas temporales.

Consejo 2: busca un espacio creativo

John Cleese habla de estos aspectos de la creatividad y de cómo funcionan nuestras mentes como si se tratara de una tortuga:

La idea es que tu creatividad actúe como una tortuga: saca la cabeza cuidadosamente para ver si el ambiente es seguro antes de que emerja por completo. Por lo tanto, es necesario crear un recinto de tortugas -un oasis en medio de la locura de la vida moderna- para tener un refugio seguro donde tu creatividad pueda surgir.

Por otro lado, hay investigaciones sobre cómo la temperatura y el ruido de nuestro alrededor afectan a nuestra creatividad. (estudio, estudio)

Consejo 3: deja trabajar a tu subconsciente

Esta puede ser una de las partes más difíciles, pero más importantes, del proceso de producción de ideas.

A medida que involucramos a nuestras mentes conscientes en otras tareas, como dormir o ducharse, nuestro subconsciente puede ir a trabajar para encontrar relaciones en todos los datos que hemos recopilado hasta ahora. (estudio)

James Webb Young explica el proceso de producción de ideas por etapas. Una vez que hayamos completado las tres primeras, que incluyen reunir material y dejar que nuestro subconsciente procese los datos y encuentre conexiones, dice que llegaremos a un «momento Aha«.


Conclusiones

Todo lo que necesitamos para embarcarnos en una búsqueda creativa es pensar diferente. Piensa en diferentes términos, piensa en diferentes herramientas, diferentes modos de funcionamiento, de ver el mundo. Y hay miles de maneras de hacer esto en cualquier situación:

  • La creatividad requiere de crear pequeñas creaciones. Con el tiempo surgirá algo bueno. Pero si no haces nada y esperas a la inspiración, no conseguirás nada.
  • Es necesario adoptar los 3 roles por igual. Consumir información, juzgar conocimiento y crear nueva información. Olvidar alguno es bloquear el proceso creativo.
  • El primer paso es superar las barreras que llevamos encima. Depende de ti.
  • Es necesario adquirir conocimiento. Las ideas surgen de combinar otras y hacerlas funcionar. La originalidad es un mito.
  • La neurociencia muestra que es necesario buscar pensamientos más divergentes organizarlos y reposarlos.

Actuar de la misma manera que guía la sociedad te va a llevar a los mismos resultados. Toma la responsabilidad y actúa.

Nadie te impide ser creativo excepto tú mismo.

¡Hablamos en los comentarios!


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Valeria

Me encanta que pones las referencias, y aun más que son artículos científicos. ¡Felicidades! Gran trabajo sin duda.