Lo Que Deberías Saber sobre Tu Cerebro antes de Leer Cualquier Libro

En cuanto a la lectura somos el equivalente evolutivo de un niño de seis años. Tenemos mucho potencial de mejora. En SmartSapiens siempre he explorado cómo mejorar aún más la lectura: Cómo leer y disfrutarlo más. Cómo recordar lo que leemos. Cómo elegir un libro de los cientos de miles que se publican cada año….

Coger un libro y empezar a leer sin tener nada más en cuenta, significa perder gran parte de la experiencia.

La lectura tiene un impacto sobre tus capacidades cognitiva, expande tu mente y forma parte del proceso evolutivo de nuestra especie. ¿Es hora de aprovecharlo, no?


¿Por qué debemos leer?

Desde hace años se publican varios estudios acerca del impacto de la lectura en la salud. Todos asumimos que es una práctica positiva.

Leer es para la mente lo que el ejercicio es para el cuerpo. Suceden cambios a nivel cognitivo mientras leemos:

Tu cerebro leyendo

Se consigue involucrar varias regiones del cerebro tanto en la lectura como en la comprensión. Por un lado, el lóbulo temporal, el responsable de la decodificación de los sonidos; también el área de Broca situada en el lóbulo frontal, que rige la producción del habla y la comprensión del lenguaje; y el lóbulo occipital, que enlaza diferentes partes del cerebro para comprender las palabras.

¿Y por qué estas tres regiones son tan relevantes?

Resultado de imagen de Study Shows Reading Remediation Improves Children's Reading Skills and Positively Alters Brain Tissue

El cerebro y como se conectan sus distintas regiones es como sistema de carreteras. Para poder leer y comprender, este sistema necesita que múltiples piezas de información viajen simultáneamente. Y además, esta carretera necesita ser de calidad, para que la información pueda fluir con más velocidad.

Cuanto mejor estén conectados las distintas regiones del cerebro más información pueden compartir entre ellas.

Debemos entender que hay varias conexiones de materia blanca involucradas en la lectura.

Si no lo sabías: la materia blanca es un conjunto de fibras nerviosas en el cerebro –llamadas así por el color blanco de la mielina– que son fundamentales en el aprendizaje.

Puedes ver esta publicación que hice en Instagram.

Mejoramos con el tiempo

Por otro lado, desde hace años sabemos que la capacidad de lectura de los niños está vinculada con el crecimiento de los tractos de la materia blanca del cerebro -desde zonas que conectan los centros de lenguaje, hasta otras que conectan con partes del cerebro que procesan información visual.

Con el tiempo, un lector experimentado activa señales (más fuertes si practica más) en ambos tractos de materia en su cerebro. Sin embargo, el patrón opuesto ocurre en los lectores más «débiles». Nuestra biología tiende a hipertrofiar aquello que entrenamos.

Es parte del proceso evolutivo

Todos sabemos que leer amplía tu conocimiento y tu vocabulario. En otro artículo ya vimos que es imprescindible absorber información dentro de un proceso creativo, es el primer paso para crear relaciones y asociaciones en tu cerebro, y en este sentido leer es la opción más sencilla para lograrlo.

La lectura nos otorga libertad de recorrer el espacio, el tiempo, la historia y ofrecer una visión más profunda de las ideas, los conceptos, las emociones y el cuerpo del conocimiento.

Un cerebro leyendo puede compararse con el esfuerzo de una orquesta sinfónica, con varias partes del cerebro trabajando juntas, como secciones de instrumentos, para maximizar nuestra capacidad de decodificar el conocimiento que tenemos en frente.

Hoy sabemos que entrenar esta orquesta sinfónica ayuda a mejorar la inteligencia fluida, es decir, la capacidad de resolver problemas, comprender cosas y detectar patrones.

Por lo tanto, la lectura es una ventaja evolutiva que debemos aprovechar. Y primero hay que aprender a usarla.



Conviértete en un lector activo

«Las palabras del escritor actúan como un catalizador en la mente del lector, inspirando nuevas percepciones, asociaciones y percepciones, a veces incluso epifanías. Y la existencia misma del lector atento y crítico proporciona el estímulo para el trabajo del escritor.»

Nicholas Carr

¿Has oído hablar de la escucha activa? Significa que en lugar de dejar que otra persona hable, adoptando un rol pasivo mientras esperas tu oportunidad de hablar, participas en la conversación de forma atenta. Requiere plena concentración, comprensión y retentiva de la conversación.

(1) ¿Qué estás leyendo?

Primero, ten claro para qué estás leyendo un libro. Tienes que tener alguna idea de lo que quieres obtener del libro. Esto jugará un papel vital en como estructuras la información.

(2) Discute con el texto

Al igual que en una conversación, la idea es emplear esta misma práctica en la lectura, y convertirse en un lector activo. Interactuar con el libro. Subrayarlo. Doblar las esquinas de las páginas… Se trata de discutir con el texto.

El Cisne Negro – Todo esto se conoce como marginalia y es una de las muchas razones por las que prefiero los libros físicos

Puedes usar un libro electrónico, pero entonces «conversar» con el texto es mucho más difícil. El lápiz y el papel se convierten en herramientas para ser un lector activo, y parte fundamental del procesamiento y comprensión de la lectura.

(3) Revisa tus notas y crea tu mapa

Antes de empezar a leer un nuevo libro, revisa tus notas de temas relacionados.

Basándote en tu objetivos con el libro, determina cuál será el concepto central y ponlo en el centro de una hoja vacía. Ve agregando ramas sobre lo que aprendes.

Cuando termines un capítulo, anota una lista de puntos de las cosas que deseas recordar. Puedes hacerlo en el propio libro.



Conclusiones

Los seres humanos inventaron la lectura hace sólo unos pocos miles de años. Y con este invento, reorganizamos la organización misma de nuestro cerebro, que a su vez expandió las formas en que podíamos pensar, lo que alteró la evolución intelectual de nuestra especie…

La invención de nuestros antepasados sólo pudo ocurrir debido a la extraordinaria habilidad del cerebro humano para hacer nuevas conexiones entre sus estructuras existentes, un proceso que fue posible gracias a la neuroplasticidad.

Este artículo es el primero de una serie sobre la lectura, la retentiva, técnicas y estrategias. Hoy en día aprender a leer bien y mucho es una de las prácticas más productivas que existen.

Ahora sabemos que coger un libro y empezar a leer sin seer parte activa del proceso es perder parte de la experiencia. Entender porqué leemos es imprescindible para aprovecharnos del proceso evolutivo de nuestra especie.

  • Tu cerebro activa multiples conexiones durante la lectura.
  • Estas conexiones se refuerzan con el tiempo mejorando la velocidad a la que codificas el conocimiento.
  • Aumenta nuestra capacidad de resolver problemas.

Puedes continuar con el siguiente artículo sobre lectura.

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