Estrategias Básicas para Leer Mejor y Evitar Sesgos Cognitivos.

«Mientras más leas, más cosas sabrás. Cuanto más aprendas, a más lugares irás» .- Dr. Seuss

Las reglas que has aprendido para leer das por sentado que son ciertas. Pero no es así. La lectura es algo relativamente reciente en la historia de la humanidad, y caes en multitud de errores y sesgos cognitivos.

Te has atascado con un libro alguna vez. Cansado, dedicas menos tiempo a leer y lo sustituyes por noticias y artículos. Y acabas consumiendo contenido de redes sociales pensando que tienes menos tiempo que antes.

No funciona confiar en tu fuerza de voluntad, porque tiene las patas muy cortas (estudioestudio, estudio). Entonces, ¿qué puedes hacer en su lugar?

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Anteriormente hablamos de cómo cambia físicamente el cerebro al cuando leemos de forma activa.

Y en este artículo, sin tratarse de una crítica, vamos a redescubrir la verdadera experiencia de la lectura, los mayores errores que cometemos y las estrategias que van a cambiar tu forma de entender esta práctica.

Evita sesgos cognitivos

El aprendizaje es un concepto muy mal entendido. No nos enseñan a crear contenido ni a consumirlo. Hoy quiero acortarte el proceso que me ha supuesto 1 año leyendo 52 libros.

(1) Salir siempre de los bloqueos

Durante 2019 desarrollé el hábito de terminar cada libro que leía. En muchas ocasiones pensaba «quizás este libro mejore después de las primeras 50 páginas». ¿Verdad?

Imagen: un conjunto de libros que leí en 2019

Me di cuenta que estaba pasando una buena parte de mi tiempo de lectura leyendo libros solo porque estaban apuntados en mi lista.

Tenemos cierta resistencia a dejar un libro cuando realmente no nos aporta en ese momento. (estudio)

Y cuando el libro es aclamado por la crítica, es aún más difícil. Por ejemplo, tuve esta experiencia con «Inteligencia Emocional» de Daniel Goleman.

Parecía un libro perfecto: un tema muy interesante, un autor reconocido mundialmente, etc. Pero cuando llevaba algunas páginas, la cosa no funcionaba. Le daba un mes, volvía a empezar y nada…

¿Qué es el sesgo del costo hundido?

Cuando estamos a mitad de un libro, hemos invertido varias horas en él. Terminar ese libro es para nosotros la única manera de redimir nuestra inversión.

Esto se conoce como el sesgo del costo hundido. Es decir, nuestra tendencia natural a no asumir nuestras pérdidas.

Resultado de imagen de Sesgo del costo hundidos

Si estás leyendo un libro de narrativa o ficción. Una vez has avanzado el 80% es muy difícil no acabarlo. Según avanzas, quieres saber el final. Y normalmente el último 20% suele ser lo mejor.

Sin embargo, en los libros de no-ficción la relación entre el valor aportado y el número de páginas leídas cambia.

En libros únicos como Antifrágil, el valor se reparte de forma uniforme por todos los capítulos. Cada página es muy relevante.

Y en los peores libros, el autor suelta la premisa al principio y repite la misma idea constantemente.

Además, todos queremos recuperar nuestra inversión en dinero, y a veces nos forzamos a acabar libros que no aportan nada. Como también aplica a negocios, relaciones, incluso empleos que no te funcionan.

Vivimos en un mundo de abundancia de información. No hay lugar para la mentalidad de escasez, no hay lugar para la culpa. El costo de oportunidad de estar atascado en tu aprendizaje es mucho mayor que el precio de un libro nuevo.


(2) Intercalado

La clave es tener variedad real. Libros sobre diferentes temas, con diferentes números de páginas y diferentes estilos. Algunos más lúdicos y ligeros, otros más densos y exigentes.

Aunque distintas versiones de un libro activan el cerebro de formas distintas. Retenemos menos información si escuchamos versión de audio de un texto, probablemente porque no dejamos pausas para la comprensión (estudio). Y disminuye la atención y comprensión al leer en pantallas frente a un libro (estudio, estudio).

Cada formato es útil en situaciones distintas, pero un libro físico siempre es la mejor experiencia.

Por otro lado, en días diferentes te interesarán ideas diferentes. Incluso en el mismo día, tu energía fluctúa. No te resistas, acéptalo.

Por ejemplo, aquí tienes la lista de libros que estoy revisando ahora mismo cuando publico el artículo:

  • Ultralearning (físico)
  • Aprender a Aprender (kindle)
  • La súper carretera de la toma de decisiones (físico)
  • The Human Advantage (físico)

El intercalado en el contexto del aprendizaje es la práctica de trabajar sobre diferentes tipos de problemas al mismo tiempo. Permite ver las conexiones entre los diferentes campos y así profundizar en su aprendizaje global.

El conocimiento no es un camino lineal donde se va de A a B a C. El conocimiento es una red infinita, y las cosas están conectadas de maneras que pueden no ser obvias.

Bloquear tu aprendizaje a una sola cosa no funciona (estudio). En mi caso, siempre que tengo un tema sobre la que me gustaría aprender más, reúno una fuente diversa de recursos.


(3) Repetición espaciada

Otra de las prácticas fundamentales para un aprendizaje eficaz es la repetición espaciada. El concepto es simple: se obtienen mejores resultados si estudia una hora al día durante diez días, en comparación con diez horas en un día. Aumenta la retención y la memoria a largo plazo. (estudio)

Leer cada libro durante un período de tiempo más largo, permite a tu cerebro crear conexiones neuronales más fuertes y conectar las ideas con tu memoria a largo plazo. (estudio)

Vuelves a reeler pequeños fragmentos constantemente antes de continuar con el próximo capítulo. Y eso te permite entender lo fundamental cada vez mejor.


(4) Olvida la secuencialidad

Llega la parte más difícil, dejar de leer la mayoría de los libros de forma secuencial. Saltar capítulos, empezar libros desde el medio… Es como violar los términos de uso de un libro.

También aparece el miedo a perderse, ¿qué pasa si nos saltamos una frase brillante? ¿O información clave que se necesita más adelante?

Mi recomendación es leer el libro que más necesites ahora mismo, no el que podría ser útil más tarde. Después de seguir este enfoque, sintetizo sus beneficios en 3 puntos:

1) Estarás leyendo más porque siempre tendrás algo que quieras leer. 2) Estará más comprometido con lo que lees, porque lo disfrutarás más. Y 3) obtendrás más valor por palabra porque dejarás de perder tu tiempo con capítulos o libros mediocres.


Beneficios de la lectura

Leer libros es la clave del aprendizaje. Personas como Bill Gates y Elon Musk dedican cantidades extraordinarias de su tiempo a la lectura.

Además, la lectura puede reducir el estrés, aumentar la concentración y mejorar la memoria a corto y largo plazo. Los beneficios de entrenar los músculos de la lectura lleva mucho tiempo, aunque son mejoras silenciosas.

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  • Estimulación mental: previene y ralentiza el progreso del alzheimer y otras demencias gracias a la generación de reservas cognitivas. (estudio)
  • Conocimiento: Todo lo que lees te llena la cabeza de información nueva, y nunca sabes cuándo te puede ser útil. Cuantos más conocimientos tenga, mejor equipado estará para hacer frente a cualquier reto que se le presente.
  • Memoria: Sorprendentemente, cada nueva memoria que creas forja nuevas sinapsis (vías cerebrales) y fortalece las existentes, lo que ayuda a fortalecer la memoria a corto plazo.

Por otro lado, en nuestro mundo enloquecido por Internet, la atención se centra en un millón de direcciones diferentes a la vez.

En un solo lapso de 5 minutos, una persona promedio dividirá su tiempo entre trabajar en una tarea, revisar el correo electrónico, chatear con un par de personas, vigilar el twitter, mirar las notificaciones de su teléfono e interactuar con sus compañeros de trabajo.

Y este tipo de comportamiento similar al ADHD (síndrome de deficit de atención) hace que los niveles de estrés aumenten y disminuye nuestra productividad.

Cuando lees un libro, toda tu atención se centra en la historia: el resto del mundo simplemente desaparece, y puedes sumergirte en cada detalle.

El proceso de lectura de un libro implica un conjunto muy variable de habilidades y activan todos los dominios del cerebro: Lenguaje, atención selectiva, atención sostenida, cognición e imaginación.

Estrategias de lectura

A continuación te presento algunas estrategias que, cuando se aplican, pueden tener un gran impacto en tu capacidad para aprender y retener información. Es mejor usarlas en conjunto:

1. Ver los libros como un experimento.

Sabemos que cuanto más experimentos realizamos, más probable es que se encontremos un experimento innovador. Los científicos más eminentes y las empresas más exitosas suelen ser las que realizan más experimentos. No tengas miedo y prueba todos los libros que necesites.

2. Lectura en modo fractal.

Hemos llegado a un punto de inflexión como sociedad del conocimiento. Los metadatos que generan los libros suelen ser tan valiosos como el libro (es decir, entrevistas con autores, resúmenes de libros, reseñas, citas, etc).

Un libro es una versión condensada de las mejores ideas de un autor, los metadatos del libro son una versión condensada del libro. Por lo tanto, una lectura fractal, en diferentes niveles de escala, consiste en lo siguiente:

  • Leer 2-3 resúmenes de libros (búsqueda en Google). Para casi cualquier libro, encontrará varios resúmenes , que a menudo contienen la mejor información del libro (el 20 por ciento de las ideas que crean el 80 por ciento del valor).
  • Escuchar una entrevista con el autor (podcast). Las entrevistas son atractivas, y el entrevistador hace el trabajo de lanzar las preguntas más pertinentes que ha sacado de la lectura del libro.
  • Vea una presentación de un autor (TED). Cuando un autor se ve obligado a reducir un libro de 200 páginas a una charla de 20 minutos, comparte su mayor idea y su mejor historia.
  • Leer el primer y último capítulo del libro (muestras gratuitas en Google). Los primeros y últimos capítulos de un libro a menudo contienen el contenido más valioso.

3. Los libros no leídos son un recordatorio de lo poco que sabes.

Crear una anti-biblioteca (colección de libros no leídos) rodeándose de libros no leídos evoca un sentimiento de humildad.

Una biblioteca no es un apéndice para aumentar el ego, sino una herramienta de investigación. Los libros leídos son mucho menos valiosos que los no leídos.

4. Abandonar los buenos libros por grandes libros.

En otras palabras, hacer exactamente lo contrario de lo que nos han enseñado. En lugar de jurar que vas a terminar cada libro que recojas, permítete dejar tu libro actual, pero sólo si encuentras uno que sea mejor.

La vida es demasiado corta y hay demasiados libros buenos por ahí. Por otro lado, tenemos que tener cuidado de no abandonar buenos libros sólo porque vemos un libro con un título atractivo.

Además, si los metadatos de un libro no han capturado tu atención, entonces es poco probable que la lectura de todo el libro lo haga.


Conclusiones

La lectura es la actividad principal para el entrenamiento cognitivo. Hoy hemos visto los errores más típicos y las estrategias para mejorar nuestra práctica y hacerla más satisfactoria. Próximamente veremos como maximizar el aprendizaje mejorando tu retentiva.

La lectura entrena tu atención, expande tu mente y te permite ser más creativo. Pero depende de tí. ¿Quieres seguir consumiendo información o empezar a cultivar conocimiento?

Continúa con el siguiente artículo:

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